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*Guida Linux Mint 9.0 - Per utenti Windows®

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Linux Mint per utenti Windows®

Benvenuto nella Guida a Linux Mint 9.0 "Isadora".
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Buona lettura :-)

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Passare da un ambiente di lavoro come Windows® ad uno come Linux Mint, potrebbe essere una esperienza interessante. Per gli utenti Windows®, Linux Mint potrebbe essere la soluzione chiave per arricchire le proprie conoscenze informatiche.
Non è necessario, ne consigliato, rinunciare a Windows®, Linux Mint è un arricchimento delle proprie possibilità informatiche, un completamento delle proprie conoscenze.
A diversità di Windows®, che si trova preinstallato nella stragrande maggioranza dei computer venduti in tutto il mondo, Linux Mint è un sistema operativo che non è preinstallato su alcun computer ed è quindi necessario scaricarlo da internet, installarlo e configurarlo.

Linux Mint è diverso da Windows® e ciò andrebbe visto come una ricchezza. Linux Mint è prodotto ed usato da persone che vogliono semplicemente essere diverse, che hanno una visione differente di un sistema operativo. È proprio questa differenza che fa di Linux Mint un sistema così speciale e diverso.
Usare Linux Mint potrebbe irresistibilmente coinvolgervi nella diffusione della libertà informatica, entrando a far parte di una comunità di persone generose e amichevoli.
Divertitevi!
Non abbiate paura di spyware, di virus, di registrazione di programmi, di demo che scadono, o di cercare software veramente libero, che vi faccia usare il computer in modo veramente godibile.
Leggete le seguenti note per capire come fare ad affiancare al vostro sistema Windows®, un sistema divertente, potente e amichevole come Linux Mint.

1. Come capire quali programmi usare

Linux Mint, come tutti i sistemi Linux, dispone di programmi e strumenti nati per Linux, alcuni dei quali sono disponibili anche nel mondo Windows® (GIMP, OpenOffice.org, Audacity, Avidemux, Inkscape,ecc.). Viceversa Linux Mint non dispone dei programmi nati e sviluppati per il mondo Windows®. È possibile impiegare strumenti paragonabili a quelli per Windows® e l'elenco del software alternativo disponibile per Linux Mint ammonta a oltre 30.000 pacchetti. È disponibile una breve panoramica del software alternativo a quello per Windows®.

Per favorire l'utente nel reperire i programmi più adatti a soddisfare le sue necessità, essi sono stati divisi in categorie, tutte elencate nel menu principale:
  • Accessori - Categoria prevista anche nel menu di Windows® e composta di programmi di varia utilità. Ecco di cosa dispone Linux Mint in questa categoria
  • Audio e Video - Categoria nella quale sono racchiusi i programmi per ascoltare musica, vedere film, registrare suoni e altro. Ecco di cosa dispone Linux Mint per questa categoria
  • Grafica - Categoria dove trovare strumenti adatti al ritocco di immagini, alla loro produzione od alla semplice visualizzazione. Ecco di cosa dispone Linux Mint per questa categoria
  • Internet - Categoria dedicata agli strumenti per collegarsi a internet, ai servizi ed al social networking. Ecco di cosa dispone Linux Mint per questa categoria
  • Ufficio - Categoria che racchiude gli strumenti utili a produrre documenti spesso legati ad attività d'ufficio. Ecco di cosa dispone Linux Mint per queste applicazioni

2. Il Pannello di Controllo

Una delle utilità tipiche di Windows® è il Pannello di Controllo, a cui accedono gli utenti per gestire il proprio sistema ed apportare delle modifiche a comportamento, aspetto e prestazioni. Anche Linux Mint è provvisto di un comodo ed estensivo Pannello di controllo, che potete vedere nella figura sottostante.

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Per raggiungere il Pannello di controllo, seguite questo percorso:

Menu principale → Sistema → Centro di Controllo

Come potete vedere il pannello è diviso in due colonne, quella a sinistra mostra i collegamenti alle varie sezioni, mentre nella colonna destra ci sono le sezioni vere e proprie. È anche presente un campo di immissione per inserire il termine da cercare.
Da questo pannello è possibile governare l'intero sistema e, seguendo la Guida, potrete scoprire come configurare e ottimizzare il vostro sistema Linux Mint.

5. Amministrazione del sistema

Linux Mint, a diversità di Windows®, non consente a tutti gli utenti di fare ogni cosa, mettendo a rischio il sistema stesso e il suo ordine interno. Alcuni utenti sono abilitati a usare il sistema, altri utenti sono abilitati ad usare e modificare il sistema. È molto importante comprendere questa suddivisione.
Al momento della installazione di Linux Mint, viene definito un utente in grado di usare il sistema, senza avere la possibilità di alterarlo, e viene creato un utente in grado invece di influire sull'intero sistema; questo utente si chiama amministratore o root. È il solo a poter installare i programmi, ad aggiungere altri utenti, a modificare connessioni e reti ed a svolgere funzioni che alterano il sistema. Quando l'utente normale tenta di installare un programma, gli viene chiesta la password di root; se la conosce o è egli stesso l'amministratore, potrà eseguire la funzione, altrimenti non potrà farlo.
Questa suddivisione è un metodo molto efficace per tenere al sicuro il sistema ed una delle ragioni per le quali i virus ed il malware non può penetrare e creare danni.
Naturalmente si presume che l'utente root sappia cosa sta facendo, quando agisce sul sistema.

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6. Riordino del sistema

In linea generale Linux Mint è un sistema operativo che si occupa autonomamente di mantenersi in ordine. Non è richiesta la deframmentazione, né lo scandisk e solo raramente è richiesta la pulizia del disco. Generalmente se non si effettua un numero elevato di installazioni e rimozioni di programmi, il sistema rimane in ordine e il file system rimane leggero e ben architettato. Qualora, invece, si sia effettuato un gran numero di installazioni e rimozioni di programmi, può tornare utile un programma chiamato Bleachbit che provvede anche a ripulire la cache e la directory Tmp (dove vengono collocati i file temporanei).

Molto utile può essere il programma Ailurus. Si tratta di una applicazione progettata per rendere Linux più semplice da usare. Potete usarlo per installare software e cambiare le configurazioni di sistema. È anche possibile lanciare specifiche funzioni, da sole. Ad eccezione della funzione "install software", le altre funzioni possono essere avviate in pochi secondi. È uno strumento agile e flessibile, in grado di adempiere a queste funzioni:
Nella funzione "clean up":

  • Ripulisce l'elenco dei documenti recenti
  • Ripulisce la cache APT/YUM
  • Ripulisce il Linux kernel
  • Ripulisce la cache di Ailurus
Per una panoramica più ampia sul programma, leggete questa pagina.

7. Virus e Antivirus

Uno dei vantaggi più importanti, forse cruciali, nell'uso di Linux Mint è la pressoché totale assenza di virus ed altro software malvagio. Il sistema è quasi del tutto immune da attacchi malevoli e non è necessaria la installazione di antivirus, il che porta a risparmiare spazio su disco, a risparmiare prestazioni del sistema, a mantenere efficiente ed efficace il sistema, a vivere serenamente la propria esperienza sul web. I normali virus per Windows® non funzionano su Linux, per cui l'apertura accidentale di mail infette, non porterà alcuna conseguenza al sistema.

Alcuni autori ritengono utile installare comunque un antivirus, non per proteggere Linux Mint, ma per proteggere gli utenti Windows® da virus transitati su Linux Mint, attraverso una mail girata a vari componenti di una rete di computer. Un buon antivirus per Linux Mint può essere ClamAV, disponibile attraverso il Gestore del Software.

8. Compatibilità dei dati e dei file

Uno dei maggiori problemi che possono incontrare gli utenti Windows® nel passaggio a sistemi Linux, è la compatibilità dei propri file prodotti su Windows®, con strumenti parigrado disponibili su Linux Mint. Principalmente il problema è dato dal formato chiuso e proprietario adottato da Windows®, per costringere gli utenti ad usare prodotti Microsoft. Fortunatamente ci sono dei formati universali che consentono di salvare il proprio lavoro, su Windows®, in quei formati e poterlo poi rielaborare e usare su Linux Mint usando lo stesso formato.
Tuttavia non è ancora tutto risolto. Infatti su Windows® gli utenti usano tipi di carattere particolari, proprietà di Microsoft (Times New Roman, Arial, Verdana, Wingdings, Webdings ed altri). Questi fonts, essendo proprietari, non possono essere usati su Linux Mint, ma ci sono delle possibilità per installarli. Basta lanciare il Gestore Software e cercare "ttf-mscorefonts-installer", quindi installare il pacchetto. Va ricordato che Linux Mint offre i formati liberi "ttf-liberation" che hanno la stessa metrica dei fonts di Microsoft.

Si fa viva raccomandazione di effettuare prima delle prove in seduta Live e controllare che il sistema offra i vostri file nel modo da voi impostato. Non agite sui vostri file senza prima averne creata una copia di salvataggio.

9. Problemi noti

I problemi noti al mondo Linux in generale ed a Linux Mint, sono pochi, ma presenti e talora fastidiosi:

  • drivers hardware - Purtroppo l'hardware prodotto e disponibile non è del tutto supportato da Linux Mint.
    Sebbene siano ormai pochi i dispositivi ad avere dei problemi con Linux, alcuni di essi non funzionano su Linux, per il semplice fatto che i produttori di hardware non rilasciano i drivers per Linux e non rilasciano nemmeno i codici sorgente dei medesimi. Ciò accade in modo particolare per dispositivi di ultima generazione, o per dispositivi esotici. Purtroppo in assenza di drivers i dispositivi non funzionano e per questo è disponibile la seduta Live di Linux Mint, che consente di effettuare dei test e stabilire cosa non funziona.
    È bene quindi procedere alla prova di tutti i dispositivi che si vogliono collegare al computer, PRIMA di installare Linux Mint. Se in seduta Live funzionano, significa che sono supportati, altrimenti è necessario effettuare delle ricerche per scoprire se sia stata trovata una soluzione adeguata.
    Particolare attenzione deve essere fatta al momento di acquistare hardware e informarsi adeguatamente. Un ottimo posto dove documentarsi è la board del Forum di Linux Mint Italia, dedicata all'Hardware.
  • software a grande diffusione - Il software creato per Windows® funziona SOLO su Windows®, il software creato per Linux (open source) funziona su Linux, ma ANCHE spesso su Windows®. È del tutto inutile sperare di trovare Adobe Photoshop per Linux, in quanto Adobe Photoshop è software a codice chiuso, proprietario e non replicabile. Questo perché Adobe non ritiene che Linux sia un mercato interessante. La stessa cosa vale per molti altri software famosi nati per Windows®.
    È possibile far girare software di Windows® su Linux attraverso degli accorgimenti, come WINE, tuttavia si tratta di un software che per far girare software per Windows®, richiede molto impegno da parte del computer e tende a rallentarne le prestazioni.
    Se si vuole usare solo software per Windows®, Linux Mint non ha alcuna utilità.
  • giochi - Giocare con Linux è possibile, ma non appetibile. Sebbene le cose stiano lentamente cambiando, la stragrande maggioranza dei giochi viene prodotta per Windows® e pochissimi sono i giochi complessi e parigrado, disponibili per Linux. Le ragioni risiedono nel fatto che le compagnie che producono videogiochi, non vedono in Linux un mercato fiorente e non rilasciano alcuna versione adatta a Linux.
    Giocare con i giochi di Windows® è possibile, ma a costo di un grave impegno del computer e di prestazioni non esaltanti. Per di più alcuni software che permettono di giocare su Linux ai giochi per Windows®, sono a pagamento.
    Date una occhiata a questa pagina per saperne di più.
  • editing video - Produrre, modificare e registrare filmati con Linux è possibile, largamente in fase di ottimizzazione, ma attualmente non esiste un vero e proprio software professionale e di alto livello come quello disponibile per Windows®. Ci sono valide alternative, ma nessuna racchiude una suite completa di applicazioni che possano essere impiegate in ambito professionale.
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