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*Guida openSUSE 11.3 - Sessione Live

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1. Cos'è un sistema Live

Un live CD o un live DVD è un supporto ottico contenente un sistema operativo avviabile per computer. I Live CD sono unici, in quanto sono in grado di avviare un sistema operativo completo e moderno su un computer, trascurando la presenza di un altro dispositivo di memorizzazione, come l'hard disk interno. I dispositivi Live USB sono simili al live CD, ma spesso hanno in più la capacità di scrivere le modifiche ed i contenuti all'interno dello stesso dispositivo.
Mentre un live CD tipicamente non altera il sistema operativo o i file già presenti sull'hard disk, molti live CD includono meccanismi ed utilità per l'alterazione del disco interno, compresa l'installazione del sistema. Ciò è importante per alcuni aspetti della gestione del sistema installato, come la rimozione di virus, effettuare una copia del disco fisso e il recupero di sistemi in avaria.

L'opzione predefinita è comunque quella per la quale, una volta che il live CD venga espulso ed il pc riavviato, il sistema installato nel computer si mostri del tutto integro e inalterato. È in grado di avviare il sistema in modo completo senza installazione permanente, piazzando i files e gli oggetti necessari, anziché sul disco fisso, nella memoria RAM. Questo, tuttavia, fa si che la RAM disponibile per avviare le applicazioni sia scarsa, invalidando l'usabilità del sistema o rallentando la risposta del sistema live agli input dell'utente.

openSUSE è un sistema live CD ed offre quindi la possibilità di essere provato prima di procedere alla eventuale installazione.

2. Usare openSUSE Live

Per avviare la seduta Live di openSUSE è sufficiente inserirne il CD nell'apposito lettore e riavviare il pc.
Attualmente tutti i PC hanno predefinitamente il BIOS configurato in modo che la sequenza di avvio parta dal lettore CD-ROM. Questa condizione permette quindi al PC di avviare il CD di openSUSE e determinarne il caricamento. Se questa configurazione non fosse disponibile, è necessario procedere a configurare il BIOS a questa bisogna.

2.1 Configurare il BIOS

Per accedere al BIOS della scheda madre, basta premere il tasto "Canc" nei primissimi attimi dell'avvio del PC. Se "Canc" non fosse attivo, si può premere F1 od F2.
Una volta che si acceda alla schermata testuale del BIOS, occorre trovare la sezione che indica i dispositivi con cui si avvia il PC e seguire le istruzioni a schermo che indicano come cambiare i parametri, come salvarli e come uscire dal programma.

2.2 Opzioni di avvio

Una volta accertato che il PC si avvii da CD, basta riavviare il PC con il CD di openSUSE nel lettore apposito e attendere che compaia la schermata di boot di openSUSE. In genere è sufficiente attendere dieci secondi per vedere il sistema partire spontaneamente.

openSUSE offre diverse Opzioni di avvio, per venire incontro a particolari necessità. Dopo l'avvio del CD, si accede ad una schermata con delle opzioni di avvio:

  • openSUSE Live (KDE) - Che avvia openSUSE senza variazioni
  • Installation - Che invece avvia l'installer di openSUSE in modo da installare il sistema, senza avviare la seduta live
  • Check Installation Media - Per visualizzare la presenza di dati corrotti o incompleti nel CD
  • Boot from Hard Disk - Per avviare il computer con il sistema installato nell'hard disk
  • Memory Test - Per effettuare un test della memoria RAM
Se si ha intenzione di impostare dei parametri specifici, è possibile farlo inserendo i parametri manualmente, nel campo di immissione accanto a "Boot options". È possibile azionare anche i tasti Funzione con le seguenti opzioni:
  • F1 Help - Per ottenere informazioni di aiuto (in inglese)
  • F2 Language - Per ottenere il lunghissimo elenco di lingue supportate (tra cui l'italiano)
  • F3 Video Mode - Per impostare la corretta risoluzione schermo
  • F4 Kernel - Per applicare impostazioni particolari del kernel

2.3 Effettuare test su prestazioni e compatibilità hardware

openSUSE è un sistema operativo Live in grado di funzionare su un vastissimo numero di macchine e di hardware, ma non su tutti quelli disponibili sul mercato. Per questo la funzione live consente di effettuare delle prove per valutare se la macchina, in possesso dell'utente, sia in grado di ricevere il sistema Linux.
Avviando openSUSE in sessione live è possibile controllare se la scheda madre, se il processore, se la memoria RAM, se la scheda grafica, se la scheda di rete, se le schede wifi e se le varie periferiche siano supportati dal sistema stesso.
Se il sistema mostra la scrivania alla corretta risoluzione dello schermo, significa che scheda madre, processore, RAM e scheda grafica sono stati adeguatamente riconosciuti e configurati.
Se avviando un programma di riproduzione musicale si percepiscono correttamente i suoni, significa che la scheda audio è stata adeguatamente riconosciuta e configurata (per effettuare una prova adeguata, è opportuno inserire una chiavetta USB con alcuni brani musicali, in una presa USB del computer e avviare il riproduttore multimediale per ascoltare i brani inclusi nella chiavetta USB. Se la riproduzione va a buon fine, si avrà la sicurezza di avere una scheda audio e il controller USB supportati).
openSUSE live permette anche di avviare una connessione ADSL, analogica, o wifi ed anche una connessione con dispositivi mobili (modem UMTS/HSDPA). Basta effettuare un tentativo per sapere se la scheda di rete è supportata. In genere una connessione ADSL con modem Ethernet è sempre supportata, mentre l'uso di modem USB può spesso risultare difficoltoso. Le connessioni wifi possono presentare raramente delle difficoltà.

2.4 Valutare dotazioni e aspetto grafico della distribuzione

openSUSE Live è un sistema operativo riccamente dotato di software e dall'aspetto moderno e bello. Tuttavia l'utente potrebbe essere alla ricerca di un sistema con altro software e con un aspetto grafico diverso. Per questo avviare openSUSE in sessione Live permette di controllare se le dotazioni di software siano quelle desiderate e come fare per espanderle. A questo proposito rimandiamo il lettore alla sezione dedicata alle Applicazioni.

2.5 Usare un sistema portatile

openSUSE Live è un ottimo sistema portatile in grado di funzionare molto bene su quasi ogni tipo di computer. Quindi se si desidera lavorare in ambiente openSUSE anche su computer differenti da quello di proprietà, basta avere con se un CD di openSUSE e avviarlo sul computer che si ha a disposizione.
La sua architettura, l'ambiente grafico disponibile e una serie di ottimizzazioni, consentono al sistema di avviarsi nel giro di appena due minuti, di mettere a disposizione dell'utente ottimo software per le proprie necessità e di lasciare inalterato il PC una volta che openSUSE venga spento.
La condizione ideale per usare openSUSE Live su CD in ogni occasione e su qualsiasi macchina, è quella di avere il CD di openSUSE in abbinamento con una memoria USB contenente dati e file di cui si voglia disporre. Una volta avviato il sistema e inserita la memoria USB, si potrà lavorare nel proprio ambiente preferito sui file desiderati in modo del tutto sicuro e senza lasciare traccia.
Questo modo di procedere è particolarmente indicato laddove la macchina disponibile non possa supportare l'avvio del sistema direttamente da memorie USB.

3. Limiti della versione Live

La versione Live di openSUSE, come la maggior parte dei sistemi Live, ha dei limiti che non possono essere oltrepassati.
Anzitutto il sistema Live non consente la memorizzazione delle modifiche a file e configurazioni sul supporto dal quale openSUSE si avvia (il CD). Si potrà rimediare a ciò solo con l'uso di chiavette USB che potranno unicamente salvare le modifiche ai dati che sono contenuti in essa.

Secondariamente la versione Live, avviandosi da CD, impone che per ogni funzione che richieda l'accesso al file system ed ai programmi, sia necessario il riavvio del CD, con innegabile rallentamento del sistema in toto. Più il programma è vasto e pesante, più il tempo di latenza si dilata. Pertanto l'avvio di un semplice editor di testi o del terminale ha un tempo di latenza notevolmente minore di quello necessario per l'avvio di un programma di grafica o di un complesso word processor.

Non va dimenticato, infine, che se la macchina disponibile ha un solo lettore CD-ROM, questa unità non sarà disponibile per masterizzare, ascoltare CD audio o per fare il backup di sistema, in quanto impegnata a mantenere "vivo" openSUSE.

openSUSE offre il meglio di se unicamente quando venga installato nel computer.

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